古代竟就以冰鉴储藏食品:设取冰官员“凌人”

早在两千多年前的奴隶社会,我国就有了储藏食品的“冰鉴”了,《周礼》中就有冰鉴储藏食品的记载:“祭祀供冰鉴。”冰鉴,其实就是古代的冰箱,是用所凿的冰块制作的,样子就像现在的瓮,古人把各种熟食或者酒水放在里面冷藏,效果跟现在的冰箱差不多。

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《礼记·月令》记载了每年隆冬季节,江河之水冻结实了,天子命人凿冰窖藏,等到来年仲春,又命人开窖取冰,同羔羊一道,到宗庙祭祀,祭祀过后,余下的冰留给自己夏日享用的景况。《诗经》中也有奴隶冬季凿冰储藏,供贵族夏季食用的记载。周朝的时候,官府还设置了专门负责取冰、用冰的官员——“凌人”。“凌人”的职责就是在隆冬时节组织凿冰藏冰,等到来年春天制成冰箱——鉴。

三国时,人们开始把周代以来建在地下的“冰库”、“凌室”、“凌阴”搬到了地上,建造了“冰台”。这时的冰受当时客观条件的限制,储量还是很是非常有限的,一直到了隋唐时期,民间肆坊才开始出现土冰库,用冰储藏食品制造食品的方法才得到了进一步的普及。

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唐朝时,京城长安出现了专门靠冰发财的商人,当时藏冰已用于交易,只是价格太昂贵。到了唐末,随着制火药的硝石的大量开采,人们发现硝石溶于水时吸收大量的热,可使水温降到结冰。于是人们开始在夏天制冰了,但数量很有限,官府用冰主要还是来源于藏冰。这时候的冰依然是皇亲贵族享受的专利品,普通老百姓是无法享受到冰的滋味的。

宋太祖建隆三年(962年),朝廷专门设置冰井务一职掌管冰事。随着民间经济的繁荣,冷食花样也在不断翻新,市场上出现了往冰块里加水果或者果汁的冷饮。《杜阳杂俎》中详细记录了当时制造冷饮的方法。冷饮开始大量进入市场。

到了元代,蒙古人喜爱奶食,他们就把果浆、牛奶加入冰里,这种冷饮就有点冰激凌的味道了。直到1560年,法国卡特琳皇后的一个私人厨师,才根据马可·波罗从中国带到欧洲的这种配方,制造出和现在几乎一样的冰激凌。明清时期,藏冰之风更加盛行,藏冰不单单是官府的事了,民间也已经涉足了。

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清代也和明朝一样,由于各衙门官员领的“冰票”用不了,就流传到了民间,有了冰,人们的日子就好过多了。清严缁生《忆京都词》自注中就曾经说过:“冰窖开后,儿童舁卖(抬着卖)于市。只须数文钱,购一巨冰,置之室中,顿觉火宅生凉。余戏呼为水晶山,南中无此物也。”夏日的凉爽之情,跃然纸上,溢于言表。

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