不到4分钟的“复仇行动”——剪除山本

文章简介: 4月15日,美国太平洋舰队总司令尼米兹上将电令南太平洋战区司令哈尔西:开始“复仇行动”——剪除山本,以报偷袭珍珠港的一箭之仇。

不到4分钟的“复仇行动”

1943年4月18日上午9时34分17秒,卡伊里湾以北35海里上空出现了两架日本三菱Ⅰ型轰炸机,有6架零式战斗机为其护航。其中一架轰炸机上端坐着一位神情严肃的日军高级将领。他就是大名鼎鼎的日本联合舰队司令山本五十六海军大将。山本五十六从外表上看,并不很象军人,他身材不高,文质彬彬;但却性格倔强,胆大心细,深谋远虑。就是他策划和指挥了奇袭珍珠港的行动,使美国人大吃苦头。美国人对他恨之入骨,一心想报珍珠港的一箭之仇。

机会终于来了。1943年4月13日至14日,美国连续截获并破译日军密电。其内容是:“4月18日联合舰队司令长官将视察RYZ,RR和RXZ,时间安排如下:6时离开RR(拉包尔),8时45分到达RXZ(巴拉尔),然后乘扫雷舰去R(卡伊里)。”“山本五十六于4月18日上午8时45分视察肖特兰基地。”

这一情报立即被送到海军部长诺克斯手中,接着又被送到罗斯福总统案头,一个截击山本的计划开始酝酿。起初,一些人依据古代战争中的一条不成文规定,即不得暗杀对方指挥官,而反对截击山本座机。但更多的人认为,第二次世界大战的现实早已打破了这条规定,德国人就曾企图袭击罗斯福总统和邱吉尔首相。在作战区域,一名大将和一名士兵同样是合法的射击目标。最后,罗斯福总统亲自做出决定:“截击山本。”海军部长诺克斯亲自主持拟定了行动计划,决定在山本飞近其最后目的地布干维尔时将其座机击落。

4月15日,美国太平洋舰队总司令尼米兹上将电令南太平洋战区司令哈尔西:开始“复仇行动”——剪除山本,以报偷袭珍珠港的一箭之仇。

美国陆军航空部队司令阿诺德将军和专家们计算了距离,经反复研究,最后决定用瓜达尔卡纳尔岛上的美军P—38“闪电”式战斗机攻击山本座机。4月16日,哈尔西给所罗门战区航空部队的米彻尔少将发去密令:“山本将于4月18日去巴拉尔,时间是上午9时15分(瓜达尔卡纳尔时间比东京时间早1小时)P—38机群要想尽一切办法击毙山本。

山本以遵守时间闻名。总统重视这个复仇行动。请将结果速报华盛顿。此令不得转抄和保存,战后立即销毁。”在另一道密令中,哈尔西强调:“要不惜任何代价击毁目标,然后火速撤离战场,避免更多行动。整个复仇行动要保持绝对秘密。”

4月17日16时,美军瓜达尔卡纳尔岛亨德森机场的空军少校米切尔、中尉兰菲尔等接受了这一绝密任务。他们再三磋商,将截击地点选在卡伊里湾以北35海里的空域。这里离山本计划降落的机场只有7分钟的航程。

18日是星期天,黎明时天气晴朗。飞行员再次接到命令:“无论付出多大代价,也必须完成复仇行动任务。”7时25分,18架双尾翼的P—38闪电式战斗机开始滑行升空。7时30分,战斗机空中编队,向布干维尔岛飞去。

P—38战斗机的活动半径仅有435英里。“复仇行动”要求在离基地450英里处进行准确截击。因此,在机翼下挂了副油箱,另外还特意新装了特种远程机腹副油箱,以加大航程。美机躲过所有的日军占领区,飞行途中严禁使用无线电台,只靠罗盘和速度表导航。

为避开日军雷达探测,飞机以不到30英尺的高度在波涛翻滚的海面上,超低空曲折飞行。历时123分钟,飞行600英里,于截击前50秒准确到达了预定空域。美机分成攻击机群和掩护机群分别爬升到不同高度。9时33分10秒,机群穿过布干维尔岛的绿色海岸线,进入林海上空飞行。

9时34分17秒,卡伊里湾以北35海里上空出现了两架三菱Ⅰ型双引擎轰炸机,并有6架零式战斗机护航。米切尔的掩护机群立即爬上2万英尺高空,以引逗零式战斗机。护航的日本战斗机果然上当,离开轰炸机,向高空的美国机群追了上去。

此时,担任攻击任务的兰菲尔机群立即加大油门,向山本座机猛扑过去。瞬间,兰菲尔离山本座机只有1.5公里了。此时,日本战斗机发现上当,急忙全速俯冲下来,企图插到兰菲尔和山本座机之间,阻止对山本座机的攻击。

兰菲尔也发现了对手,并立即向日本战斗机迎面冲去,就在两机几乎撞上的一瞬间,兰菲尔按下了炮钮,日本战斗机拖着浓烟从他的视野中消失了。

这时,米切尔从高空向兰菲尔紧急呼叫:“汤姆,别管零式,盯住轰炸机,打掉轰炸机!”两架日本轰炸机降低高度,掠树梢飞行,企图逃跑。兰菲尔紧追山本座机不放。美国攻击机群的其它飞机,因为甩不掉新安装的特大副油箱而退到空战圈外。此时,只能靠兰菲尔和他的僚机巴伯的攻击了。兰菲尔已经瞄准山本座机了,日本战斗机还在企图掩护座机,但是为时已晚。

手急眼快的兰菲尔连续发射了一长串20毫米机关炮弹,他打得非常准,山本座机的右引擎、右机翼中弹,爆炸起火。因座机在低空飞行,降落伞也无济于事了。当山本座机向卡伊里湾岸边的丛林栽下去的时候,兰菲尔继续对准它猛烈射击。山本座机的两翼折断,在离卡伊里湾几英里的丛林中坠毁了。这时又有两架零式机紧紧盯住了兰菲尔的飞机并向他开火,兰菲尔猛然把机头拉起,方向舵上,留下了两个弹痕。

巴伯朝另一架轰炸机猛烈开火,掩护机群的霍姆斯也冲了上来,向轰炸机开火。被打断了垂直尾翼的轰炸机向海面坠落下去。此时是9时38分9秒,整个战斗不到4分钟。带队长机米切尔少校下令:“返航!”布干维尔岛上空又恢复了平静。

第二天,驻在阿库村的日军,奉命在丛林中开出一条小路,寻找座机残骸。他们发现了坠毁的飞机。山本五十六大将依然被皮带缚在座椅上。头部中弹的山本仍挺着胸,握着佩刀,但垂下了头。

日本当局将山本的死讯封锁了34天。5月21日东京电台才宣布“山本壮烈牺牲”的消息。6月5日,举行了百万人参加的葬礼。

兰菲尔因战功卓著而晋升为上尉,并收到罗斯福总统的贺电。但为了严守破译日本密码的机密,美国方面一直严令参战者对有关情况保密,并在事后连续多日向布干维尔岛地区出动多批飞机,目的是要日本相信,击落山本座机,纯属偶然事件。

来源:www.lszj.com

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