密友手稿显示牛顿被苹果砸头属后人杜撰

牛顿是史上最重要的科学家之一。他被苹果砸中后发现万有引力定律的故事广为人知。

英国科学家牛顿被从天而降的苹果砸中,灵机一闪,发现了万有引力定律的故事,家喻户晓。不过,据香港《大公报》20日报道,根据英国皇家学会最近公布的一份手稿,牛顿被苹果砸中的桥段似乎是后人杜撰出来的传说。这份手稿是牛顿的密友威廉.斯蒂克利所写,现在被制作成数码形式,放在互联网上供人浏览。

坐在后院里的牛顿被从树上掉下来的苹果砸中脑袋,从而“灵机一闪”,发现了万有引力定律。不少人认为这种说法是被后人再三修饰的结果,而根据英国皇家学会最近公布的一份手稿,牛顿被苹果砸中完全不符事实。

英国皇家学会已经把描述这起事件的手稿制作成数码形式,放在互联网上供人浏览。据悉,这份手稿是牛顿的朋友、考古学家威廉.斯蒂克利所写。作为英国最伟大科学家的亲密伙伴,他曾写过传记回忆牛顿的一生。他的这份手稿也被认为是对牛顿最为详尽的描述。

这份手稿中表明,牛顿当时的确在英国林肯郡的母亲的花园里看到了苹果落地,但是并没有证据表明他被砸中了脑袋。但究竟有什么证据证明,牛顿当年真的是受到坠落的苹果启发呢?虽然有其它文献显示,他曾在老年时向别人谈到这件事,但他本人始终没有留下关于此事书面纪录。

据记载,一六六六年,由于瘟疫流行,剑桥地区学校被迫停学,刚从英国剑桥大学拿到学士学位的牛顿也返回了家乡,英格兰林肯郡格兰瑟姆附近的沃尔索普村。不过在家休养的他仍在苦思冥想大学里的课题。一般认为,牛顿就是在那段时间发现了万有引力定律。

当时的牛顿尤其对月球围绕地球移动的轨道着迷,并最终推论引力的影响范围应该更广。他多年来都尝试透过数学证明:引力的力量会因距离平方反比而减少。

由于斯蒂克利和牛顿是老乡,牛顿老年时经常和他聊天。在斯蒂克利的记载中,他们在一七二六年的一天谈到了当时的情况:“晚饭后,天气仍然暖和,我们在花园里的苹果树下阴凉里聊天。

我们走进花园,在一些苹果树下喝茶。他告诉我,他正在思考为什么苹果会直接掉到地上,这时正巧有一个苹果掉了下来。

为什么苹果会垂直地掉到地上?一定是有什么在拉它。这种力量必定是成比例的。这是地球在拉它们的结果。”这就是苹果轶事最详细的纪录了,但可不是牛顿生活时代的唯一相关纪录。据悉,晚年的牛顿也曾利用这轶事来娱乐其外甥女的丈夫孔杜伊特。

两段“苹果事件”的纪录,都是在牛顿于事发后五十多年回忆的结果。但这件事真的发生过吗?还是它是一个经牛顿润饰甚至是他虚构出来的一个故事呢?

英国皇家学会的档案负责人基思.摩尔表示:“牛顿聪明地把这段轶事加工,使它更经得起时间考验。牛顿的名气因为这段传闻而变得更盛。这个故事有部分是真的,但它却在人们的口中越传越美好。”

尽管苹果掉落的故事是一个老人的奇思妙想,但它还是流传下来,成为科学史上第二大发现时刻,仅次于古希腊数学家阿基米得浸浴时领悟到如何计算对象体积的一刻。

来源:www.ilishi.com

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